2012/07/12 13:55    
【社論】

勞工保險基金最近傳出資金吃緊狀況,預估今年收支可能短絀近200億元,比預定發生的時間提早了七年;至於估計會在30年後面臨的勞保基金破產危機,是否也會提前發生,已引發700萬勞工的高度關切。事實上,隨著台灣地區人口結構的加速老化,不只是勞保基金,其他退休基金也正面臨程度不同的潛在財務危機,甚至可能由此引發新一波的退休潮,對經濟發展形成威脅,政府務須予以正視並因應。

我國已於民國82年步入聯合國定義的高齡化社會,去年65歲以上老年人口占總人口比率並已升至8.8%,今年估計將突破200萬人,老人比率超過9%。再據行政院經建會最新完成的人口推計,我國老年人口將在20年內倍增,人口老化速度高於世界平均水準。人口結構老化不只是老年人口多,也代表平均壽命的延長,象徵國家醫療水準及國民生活福祉的提升,原有其正面意義。但另一方面,人口老化對社會安全制度的需求也日增,社會養老負擔將加重,具有互保、代間移轉及政府支持等功能的各類退休基金,是否足以因應快速增加的財務需求,遂成為社會日益關心的議題。世界銀行早在1994年就預警全球退休金危機的可能性,並呼籲所有國家正視此一問題。

事實上,目前國內主要退休基金,都正面臨人口老化所帶來的退休給付增加壓力。以勞保為例,自民國39年開辦至今已逾50年,老年給付進入成熟期,給付件數及金額都上升;去年放寬請領老年給付的條件後,今年以來申請案更急速增加,前九月就已超越去年全年水準,而使勞保基金首度出現入不敷出的局面,比估算中的時間提早七年。退休潮也發生在公務部門,由於政府自民國85年起實施55歲退休加發五個基數的促進人力新陳代謝措施,退撫基金已面臨不小的給付壓力;加以政府明年將推動優惠離職的瘦身工程,最近並釋出申領月退俸年齡將延後的訊息,都將激化公務員的退休念頭,目前規模僅1,500多億元的退撫基金能否支應,將成為國家財政一大挑戰。

至於勞工退休基金,因為其申請門檻較高,國內企業生命又多數未超過15年的最低請領標準,給付壓力相對較輕。但勞退基金的財務運作問題,主要是提撥不足,這包括兩個層面,一是逾八成企業未提撥準備金,二是已提撥的事業單位多從低提撥,使提撥率偏低。因此,自民國76年企業開始提撥至今,勞退金規模擴增緩慢,目前尚未及3,000億元。更值得注意的是,勞退金制度實施到今年,剛好屆滿最低請領門檻的15年,請領退休給付案件將開始湧現,加以企業在不景氣下的瘦身動作頻頻,鼓勵退休的優惠措施不斷,也正加重勞退金的給付壓力。

令人憂心的是,退休給付增加的現象,不僅將持續下去,更將隨著人口結構的加速老化,使退休基金的潛在財務危機提前惡化;尤其是在出生率下降及人口外移增加的趨勢下,退休基金還可能面臨經常收入增加趨緩、甚至減少的問題,連當期收支恐怕都很難軋平,遑論支應龐大的潛在給付債務。勞保基金今年預估會出現短絀,正凸顯出國內退休基金所面臨的潛在財務危機,而此一財務危機更可能促使已符合退休要件的中高齡就業者提前退休,形成新一波退休潮,加大退休基金的集中給付壓力。

政府官員常以政府是勞保、退撫等退休基金的最後承擔者,一定會負起最後的給付責任等宣示,以釋除民眾領不到退休金的疑慮。這項建立在國家永續發展前提下的宣示,是以代間移轉的模式層層將上一代債務轉給下一代負擔,只要國家存在,就可以一代代延續下去。但這樣的思維顯然刻意忽略了當期負擔加重對經濟發展的不利影響,在國民債務日增下,民眾儲蓄、勞動意願都會下降,企業投資信心也受挫,都將限縮經濟成長的動能,進而形成惡性循環,使國家一步步走向沈淪,屆時退休金的財務危機可能就顯得微不足道了。

因此,政府必須正視國內退休基金的潛在財務危機,並及早規劃因應。目前,勞保基金已計劃在景氣好轉時,提高費率以增加收入;退撫基金則擬延後請領月退俸的年齡門檻,以緩和給付壓力。但這些措施都有負面影響,尚待討論;在此之前,政府能做也該做的,是儘速依據新的人口變化趨勢,精算各退休基金的潛在負債,據以訂定財務調整計畫;政府並應提升退休基金的專業理財能力,並擴大理財空間,以增加基金收益,挹注財務需求;更應強化退休基金的資訊揭露,藉以強化監督機制,以保障參與人及受益人權益。

【2002-11-02/經濟日報/2版/經濟要聞】



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